By: Ashley Jhaveri

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In a previous blog, Esra talked about culturally specific organizations: what they are and a few of their strengths. September 15 – October 15 is Hispanic Heritage Month, a perfect time to get to know a few Latinx nonprofits impacting southwest Washington. Each of these nonprofits is a culturally specific organization, founded by and serving Latinx community members. Through the power of shared experiences, values and norms, they deliver effective and impactful solutions.

Pasitos Gigantes

Program Area: Basic Needs & Healthy Living; Communities & Neighborhoods
Subprogram Areas: Behavioral Health; Community Improvement; Education; Health; Advocacy; Wellness; Human Rights; Immigrants and Refugees with Disabilities

Pasitos Gigantes supports individuals and families with disabilities by providing language access and support for therapies, special education, medical treatment, mental health services and more. The organization was founded to aid Hispanic individuals and families living in Clark County who live with the intersecting challenges of discrimination and ableism. As a result, many of its members have had to navigate negative experiences with systems and providers, leading to a lack of trust in the very people and processes that can help them.

Executive Director Gabriela Mendoza/Ewing’s youngest son was diagnosed with Autism Spectrum Disorder (ASD) when he was almost 3 years old — a life-changing diagnosis for her whole family. She has overcome many obstacles alongside her son, so she intimately understands the joys, challenges and needs of families like hers. This understanding provides a solid foundation of trust, allowing the Pasitos Gigantes team to quickly connect with members, break down familiar barriers and empower families to get the help they need.

You can volunteer, donate or connect with Pasitos Gigantes to amplify their impact.

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Latino Leadership NW

Program Areas: Communities & Neighborhoods; Education; Advocacy
Subprogram Areas: Behavioral Health; Community Improvement; Economic Development; Education; Youth Development; Advocacy

Latino Leadership Northwest (LLNW) opens doors for Latinx youth, helping them build strong friendships, take charge of their education and accomplish work they’re proud of. One way they do this is through their Mariposas Internship Program. Paid interns develop and hone helpful skills through partnerships with local professionals and by doing impactful work for the organization.

In addition to working with community members one-on-one, Latino Leadership Northwest hosts the annual Clark County Latino Youth Conference, an opportunity for students and parents to gain access and understanding of career and college pathways. Diana Avalos-Leos, LLNW’s Executive Director, founded the conference when she saw that Latino students frequently lacked guidance in determining what to do after graduating high school. The conference empowers students to choose their own path by teaching them about their options and how to practically pursue them.

Anyone can support this year’s Latino Youth Conference with a sponsorship. If you’re an educator, register your school to participate. You can also raise awareness by sharing this incredible community opportunity with your social circle!

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Program Area: Communities & Neighborhoods; Basic Needs & Healthy Living
Subprogram Areas: Community Improvement; Social Justice

The League of United Latin American Citizens (LULAC) is the largest and oldest Hispanic organization in the United States, founded in 1929. LULAC has a long history of advocating for issues of equity and justice, which have resulted in numerous policy changes and programs at state and national levels. Vancouver’s council has been working to deliver LULAC’s mission of improving the lives of the Latinx population to southwest Washington since it was founded in 2011.

Southwest Washington’s LULAC Council offers several programs that aid Latinx youth in developing new and critical skills. ¡Adelante America! pairs students with mentors who inspire and encourage them to build resilience and to graduate high school. Through their local Ford Driving Dreams program, Latinx youth partner with established LULAC members to become the next generation of Latinx activists. LNESC Upward Bound is a free college prep program operating from three southwest Washington high schools. Outside of youth development, LULAC partners with organizations to provide assistance and information around immigration. Soon, they’ll be rolling out a new program to address the housing needs of Latinx families in Clark County.

If you want to help southwest Washington LULAC, send an email to [email protected] and ask how you can get involved!

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Latino Community Resource Group

Program Areas: Communities & Neighborhoods; Basic Needs & Healthy Living; Education
Subprogram Areas: Community Improvement. The fair touches on Behavioral Health; Economic Development; Education; Health & Wellness; Housing & Homelessness; Hunger; Religion; Veterans & Military; Youth Development

The Latino Community Resource Group is a beautiful example of a grassroots organization, born from the continued efforts of dedicated community members. Knowing the challenges first-hand, a few Latiné folks put their heads together to figure out how to provide access and raise awareness about services and resources that would help their community. They invited community members to attend a resource fair, held in the parking lot of Latino-owned “Tienda De Leon” on Fourth Plain Blvd. 50 people attended, so they did it again the next year.

Nearly two decades later, this once-small event has grown into the Multicultural Resource Fair. The fair now provides options for many underrepresented communities in Clark County, including the Latiné community it was created to serve. This year’s gathering featured more than 50 nonprofits, businesses and community groups that provide assistance across many sectors, including education and employment services.

Follow Latino Community Resource Group on Facebook to stay current on opportunities to volunteer or contribute!

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Hispanic Metropolitan Chamber

Program Areas: Education; Scholarships
Subprogram Areas: Community Improvement; Economic Development; Education; Social Justice

The Hispanic Metropolitan Chamber creates opportunities for Latino community members to start businesses, develop leadership skills, pursue education and forge meaningful networks. Their wholistic approach helps those working to survive access the tools needed to thrive.

The Chamber helps students achieve education goals through its scholarship program, which has awarded more than $3 million to 1,165 Hispanic students in southwest Washington and Oregon. The group’s business development team also encourages entrepreneurship by offering free, confidential technical assistance to Latino-owned businesses in English and Spanish. And their Latino Leadership Program allows professionals to develop skills that lead to greater career mobility. Altogether, its programs are paving the way toward an inclusive and just economy.

You can join the Hispanic Metropolitan Chamber or donate to their scholarship program on their website.

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Thanks for reading about these incredible organizations. Hopefully their work has inspired you to learn more and get involved. Both are critical to our work of building a thriving community — one where we all celebrate and support one another. This Hispanic Heritage Month, and every month, let’s continue to honor our Latinx neighbors and the amazing strengths they bring to our region!

Cinco Organizaciones Latinas Sin Fines De Lucro Que Están Logrando Un Impacto en el Suroeste de Washington

En un blog anterior, Esra habló sobre organizaciones culturalmente específicas: qué son y algunas de sus fortalezas. Del 15 de septiembre al 15 de octubre es el Mes de la Herencia Hispana, un momento perfecto para conocer algunas organizaciones latinas sin fines de lucro que impactan el Suroeste de Washington. Cada una de estas organizaciones sin fines de lucro es una organización culturalmente específica, fundada por miembros de la comunidad latina y que presta servicios. A través del poder de las experiencias, valores y normas compartidos, ellos brindan soluciones efectivas e impactantes…

Pasitos Gigantes

Área del programa: Necesidades Básicas y Vida Saludable; Comunidades y Barrios
Áreas de subprograma: Salud Conductual; Mejora Comunitaria; Educación; Salud; Abogacía; Bienestar; Derechos Humanos; Inmigrantes y Refugiados con Discapacidades

Pasitos Gigantes apoya a personas y familias con discapacidades brindándoles acceso lingüístico y apoyo para terapias, educación especial, tratamiento médico, servicios de salud mental y más. La organización fue fundada para ayudar a las personas y familias hispanas que viven en el condado de Clark y que viven con los desafíos de intersección de la discriminación y el capacitismo. Como resultado, muchos de sus miembros han tenido que afrontar experiencias negativas con sistemas y proveedores, lo que ha llevado a una falta de confianza en las personas y los procesos que pueden ayudarlos.

Al hijo menor de la directora ejecutiva Gabriela Mendoza/Ewing le diagnosticaron un trastorno del espectro autista (TEA) cuando tenía casi 3 años, un diagnóstico que cambió la vida de toda su familia. Ha superado muchos obstáculos junto a su hijo, por lo que comprende íntimamente las alegrías, los desafíos y las necesidades de familias como la suya. Este entendimiento proporciona una base sólida de confianza, lo que permite al equipo de Pasitos Gigantes conectarse rápidamente con los miembros, romper barreras familiares y empoderar a las familias para que obtengan la ayuda que necesitan.

Puedes volunteer, donate or connect con Pasitos Gigantes para amplificar su impacto.

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Latino Leadership NW

Áreas de programa: Comunidades y Vecindarios; Educación; Abogacía
Áreas de subprograma: Salud Conductual; Mejora Comunitaria; Desarrollo Económico Educación; Desarrollo Juvenil; Abogacía

Latino Leadership Northwest (LLNW) abre puertas a los jóvenes latinos, ayudándolos a construir amistades sólidas, hacerse cargo de su educación y realizar un trabajo del que están orgullosos. Una forma de hacerlo es a través de su Programa de Entrenamiento Mariposas. Los pasantes remunerados desarrollan y perfeccionan habilidades útiles a través de asociaciones con profesionales locales y realizando un trabajo impactante para la organización.

Además de trabajar individualmente con los miembros de la comunidad uno-a-uno, Latino Leadership Northwest organiza la reunión anual Clark County Latino Youth Conference, una oportunidad para que los estudiantes y los padres obtengan acceso y comprensión de las trayectorias profesionales y universitarias. Diana Ávalos-Leos, directora ejecutiva de LLNW, fundó la conferencia cuando vio que los estudiantes latinos con frecuencia carecían de orientación para determinar qué hacer después de graduarse de la escuela preparatoria. La conferencia permite a los estudiantes elegir su propio camino enseñándoles sus opciones y cómo prácticamente perseguirlas.

Cualquiera puede apoyar la Conferencia de Jóvenes Latinos de este año con un sponsorship. Si eres educador, register your school para participar. ¡También puedes crear conciencia compartiendo esta increíble oportunidad comunitaria con su círculo social!

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Área del programa: Comunidades y Vecindarios; Necesidades Básicas y Vida Saludable
Áreas de subprograma: Mejora Comunitaria; Justicia Social

La Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) es la organización hispana más grande y antigua de los Estados Unidos, fundada en 1929. LULAC tiene una larga historia de defensa de cuestiones de equidad y justicia, que han resultado en numerosos cambios de políticas y programas en niveles estatal y nacional. El consejo de Vancouver ha estado trabajando para cumplir la misión de LULAC de mejorar las vidas de la población latina en el suroeste de Washington desde su fundación en 2011.

El Consejo LULAC del suroeste de Washington ofrece varios programas que ayudan a los jóvenes latinos a desarrollar habilidades nuevas y críticas. ¡Adelante América! empareja a los estudiantes con mentores que los inspiran y alientan a desarrollar resiliencia y graduarse de la escuela preparatoria. A través de su programa local Ford Driving Dreams, los jóvenes latinos se asocian con miembros establecidos de LULAC para convertirse en la próxima generación de activistas latinos. LNESC Upward Bound es un programa gratuito de preparación universitaria que opera desde tres escuelas preparatorias del suroeste de Washington. Fuera del desarrollo juvenil, LULAC se asocia con organizaciones para brindar asistencia e información sobre inmigración. Pronto implementarán un nuevo programa para abordar las necesidades de vivienda de las familias latinas en el condado de Clark.

Si desea ayudar a LULAC en el suroeste de Washington, envíe un correo electrónico a [email protected] y pregunte cómo puede participar.

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Latino Community Resource Group

Áreas de programa: Comunidades y Vecindarios; Necesidades Básicas y Vida Saludable; Educación
Áreas del Subprograma: Mejoramiento Comunitario. El Toque Justo a la Salud del Comportamiento; Desarrollo Económico; Educación; Salud y Bienestar; Vivienda y Personas sin Hogar; Hambre; Religión; Veteranos y Militares; Desarrollo juvenil

El Grupo de Recursos Comunitarios Latinos es un hermoso ejemplo de organización de base, nacida de los esfuerzos continuos de miembros dedicados de la comunidad. Conociendo los desafíos de primera mano, algunos latinos se unieron para descubrir cómo brindar acceso y crear conciencia sobre los servicios y recursos que ayudarían a su comunidad. Invitaron a miembros de la comunidad a asistir a una feria de recursos, celebrada en el estacionamiento de la “Tienda De León”, propiedad de latinos, en Fourth Plain Blvd. Asistieron 50 personas, por lo que lo volvieron a hacer al año siguiente.

Casi dos décadas después, este evento que alguna vez fue pequeño se ha convertido en la Feria de Recursos Multiculturales. La feria ahora ofrece opciones para muchas comunidades subrepresentadas en el condado de Clark, incluida la comunidad latina para la que fue creada. La reunión de este año contó con más de 50 organizaciones sin fines de lucro, empresas y grupos comunitarios que brindan asistencia en muchos sectores, incluidos los servicios de educación y empleo.

¡Siga al Latino Community Resource Group en Facebook para mantenerse actualizado sobre las oportunidades de voluntariado o contribución!

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Hispanic Metropolitan Chamber

Áreas de programa: Educación; Becas
Áreas de subprograma: Mejora Comunitaria; Desarrollo Económico; Educación; Justicia Social

La Cámara Metropolitana Hispana crea oportunidades para que los miembros de la comunidad latina inicien negocios, desarrollen habilidades de liderazgo, obtengan educación postsecundaria y forjen redes significativas. Su enfoque holístico ayuda a quienes trabajan para sobrevivir a acceder a las herramientas necesarias para prosperar.

La Cámara ayuda a los estudiantes a alcanzar sus objetivos educativos a través de su programa de becas, que ha otorgado más de $3 millones a 1,165 estudiantes hispanos en el suroeste de Washington y Oregón. El equipo de desarrollo empresarial del grupo también fomenta el espíritu empresarial ofreciendo asistencia técnica gratuita y confidencial a empresas de propiedad latina en inglés y español. Y su Programa de Liderazgo Latino permite a los profesionales desarrollar habilidades que conducen a una mayor movilidad profesional. En conjunto, sus programas están allanando el camino hacia una economía inclusiva y justa.

Puedes unirte a la Cámara Metropolitana Hispana o donar a su programa de becas en su sitio web.

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Gracias por leer sobre estas increíbles organizaciones. Esperemos que su trabajo le haya inspirado a aprender más y a participar. Ambos son fundamentales para nuestro trabajo de construir una comunidad próspera, una donde todos celebremos y nos apoyemos unos a otros. ¡Este Mes de la Herencia Hispana, y todos los meses, sigamos honrando a nuestros vecinos latinos y las increíbles fortalezas que aportan a nuestra región! 

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About The Author

Ashley Jhaveri

Ashley Jhaveri graduated from Eastern Washington University in 2016 with a Bachelor of Fine Arts in Visual Communication Design. Her passion for people and creative problem-solving make her a great fit as our team's Digital Communications Specialist.